今日新闻:裹在英国脱欧里的北爱“硬边界”问题

2018-11-17 19:24  来源:未知

爱尔兰是一个独立主权国家,西临大西洋,东靠爱尔兰海,与英国隔海相望,是北美通向欧洲的通道,因自然环境优美,素有“翡翠岛国”之称,全国绿树成荫,河流纵横,又有“绿岛”和“绿宝石”之称。

北爱尔兰是英国的一个地区,位于爱尔兰岛东北部。北爱尔兰、苏格兰、威尔士、英格兰属于英国的四个不同地区,都是英国的领土。英国的全称是:大不列颠和北爱尔兰联合王国。苏格兰、威尔士、英格兰属于不列颠岛。

北爱尔兰和爱尔兰同属爱尔兰岛,在历史上却有一段孽缘。1801年,整个爱尔兰岛划归英国。然而,由于种族信仰和移民等问题,1918年英国举行大选,爱尔兰选出的议员大部分主张民族独立。在1921年,南部26郡组成自由邦,1937年成立爱尔兰共和国。北部6郡仍归英国,称北爱尔兰,成为英国的组成部分。这期间及之后,爱尔兰和北爱“分与合”的矛盾导致暴力流血冲突不断,直到1998年英国政府和北爱尔兰政府签订了耶稣受难节协议,才结束了英国与爱尔兰之间这段百年冲突。这段历史说来话长,有兴趣的盆友可以找本英格兰简史翻翻。

历史清楚了,再看现实问题就容易多了。

脱欧谈判多次卡在脱欧后北爱尔兰与欧盟的关税边界问题上。属于英国的北爱尔兰与欧盟成员国爱尔兰有长达500公里的边界线连成一片,据说边界线其实就是公路上的一个点,有点形同虚设的意思。由于爱尔兰和英国都属于欧盟成员国,因此在耶稣受难节协议签订后,爱尔兰和北爱在贸易、人员流动等方面非常便利,几乎没什么门槛,双方之间繁荣的贸易也在一定程度了巩固了和平成果,相安无事。

然而,英国公投决定脱欧后,问题来了。按照主权和边界的概念,以及脱欧后英欧之间的贸易安排,爱尔兰和北爱之间可能出现“硬边界”——硬生生地划定边界,设立贸易检查站,关税区。“硬边界”不仅在技术上难以操作,还会大大影响北爱和爱尔兰之间的贸易和人员流动。据报道,北爱尔兰和爱尔兰边境地区,每天有几万人跨越边境去对面国家工作;北爱尔兰31%的出口面向爱尔兰。无论是从经济发展还是从地区稳定上看,“硬边界”都是致命的。

英国立场:通过临时海关安排和过渡期,整个英国事实上留在关税同盟,避免产生“硬边境”,同时能与欧盟之外的国家达成自由贸易协议。

说白了,就是一边享受与欧盟成员国待遇差不多的贸易自由权利,一边保有经济主权等自己说了算的权利,还不用交欧盟会费。

欧盟立场:将北爱尔兰单独纳入欧洲单一市场或关税联盟,这意味着北爱与英国其他国土之间需要设立边境贸易检查。

通俗点说,想同床异梦,实际上享受着欧盟成员国待遇,还得跟欧盟划清界限,没门!要离就离得彻底,家产分分清楚。

乍一看,像是两口子吵架,没有原则性问题,都不要“硬边界”嘛。No!除了关税、人员和货物自由流动等money相关的问题之外,最最最关键的问题是——主权领土完整!在北爱与英国其他国土之间设立“贸易边界”意味着啥?这是要将英国领土生生分成两半的节奏啊!是可忍孰不可忍,无论是英国首相特雷莎·梅还是英国内阁、议会,都是断然不会同意的。因此,北爱与爱尔兰之间的边界和关税问题,就成了脱欧谈判一直过不去的一道坎。

坎迈不过去怎么办?笨啊,拿个板凳踩着不就迈过去了。因此,“保底方案”这个板凳就诞生了。虽然早在2017年12月份,英欧就已达成一致,认为关于北爱边界问题的“保底方案”是必要的,但欧盟、英国和爱尔兰对“保底方案”的具体内容和法律效力一直也没谈拢,宽板凳、圆板凳还是长板凳?各方心里都有自己的小九九。

此次英欧就脱欧协议草案达成一致,板凳终于选定了!新的“保底方案”同意英国可整体留在关税同盟,北爱在货物及农产品贸易上留在欧洲单一市场。看似简单的一句话,里面学问可大了。

欧盟:从一开始的坚决不同意英国留在关税同盟,到在自贸谈判中原则性接受,再到最终同意英国整体留在关税同盟,还是做了比较大的让步,虽说也增加了英国不能单方面退出关税同盟和环境、政府补贴、劳动力市场等“严苛”的附加条件。

英国:表面上实现了既享受欧盟关税同盟权利,又不牺牲北爱尔兰经济发展与和平进程“双丰收”,但被扣上了有损国家主权、让出谈判主动权、带来国家分裂等帽子,内伤不轻。英国脱欧事务大臣拉布及其他几位内阁成员相继宣布辞职,特雷莎·梅的政治盟友北爱民主统一党也多有不满。感觉有点众叛亲离的味道。

还有更糟糕的,苏格兰民族主义者趁火打劫,煽风点火,早早威胁称如果特雷莎·梅为了获得北爱尔兰的议员在议会投票中的支持而做出特殊安排,苏格兰也将会投票要求获得同样的优等待遇,甚至再次举行苏格兰独立公投,让英国在脱欧谈判中的处境更加被动。

总之,北爱尔兰与爱尔兰之间曾经爱恨情仇、相爱相杀的历史,以及北爱边界问题与英欧下阶段自贸谈判和英国国内政治稳定的密切相关,使其成为脱欧谈判的焦点。

新的“保底方案”只是延长了解决北爱边界问题的时间,在预定的2019年3月29日脱欧日期开始之时,设立21个月的“过渡期”,但这之后呢?英欧双方还是需要就双边关系规则和新的自由贸易协定展开讨论,问题并没有解决,只是延期再议,有所软化,暂时搁置而已。

一句话:脱欧谈判离结束还远着呢。